19 dic. 2013

Nanotecnologías

Nanotecnologías

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Los nanomateriales y las nanotecnologías están pasando de los laboratorios científicos al mundo de la producción. Aunque se sospecha que pueden tener enormes impactos sobre la salud de los y las trabajadoras/es y sobre el entorno natural, no se han tomado medidas políticas específicas para obligar a sus promotores a investigar los peligros, anticiparse y evitar daños.
"Cada diez años más o menos" -advierten Hope Shand y Kathy Jo Wetter - "se nos bombardea con noticias sobre las maravillas de una nueva tecnología que promete ser la solución definitiva a todos los males de la sociedad. Una vida mejor gracias a la química. Energía tan barata que no merecerá la pena instalar contadores. Cultivos manipulados genéticamente para aliviar el hambre. La nanotecnología - la manipulación de la materia a escala atómica y molecular - es el último de estos milagros tecnológicos, y sus promotores prometen la revolución industrial más importante y más verde de la historia."
En la nanoescala - entre uno y cien nanómetros - la materia adquiere nuevas propiedades: aparecen efectos cuánticos, la termodinámica se altera, la reactividad química se modifica, la superficie gana importancia cuanto más pequeño se hace el material...
Pero eso quiere decir que nos adentramos en nuevos territorios - también en lo que a riesgos se refiere-. Las propiedades de estas novedosas nanopartículas y nanoestructuras son todavía, en gran parte, desconocidas. Ahora bien, se conjetura que con algunas de estas propiedades (por ejemplo: superficie altamente reactiva de los nanomateriales; su habilidad para atravesar membranas) podría vincularse un grado potencialmente elevado de toxicidad.
Hay razones para inquietarse, porque la investigación se centra en "tomar diferentes tipos de nanoestructuras en las que la naturaleza no ha pensado, ponerlas juntas en diversas formas de modo que podamos hacer cosas que la naturaleza no ha hecho, y, en particular, hacer cosas que sean más robustas que los sistemas naturales" .
Y por añadidura, más allá de los riesgos sanitarios y medioambientales se plantean complicadas cuestiones ético-políticas, como:
•La brecha científico-técnica entre Norte y Sur
•Los efectos sobre la división social e internacional del trabajo
•Las tendencias a la privatización del conocimiento (patentes y otras formas de protección de la propiedad intelectual)
•El secretismo y la opacidad en la era de la "guerra global contra el terrorismo" (Bush jr. dixit)
•Las aplicaciones militares
•El futuro de la naturaleza humana ("trans-humanismo")...
Hoy ya se están usando nanopartículas en una amplia variedad de productos comerciales, desde raquetas de tenis a cosméticos, ¡a partir de licencias para el material a escala macro!
Según algunas fuentes más de dos millones de trabajadores y trabajadoras, en 2006, estaban expuestos laboralmente a nanopartículas. No resulta exagerado hablar, como hace la UNESCO, de una "carrera hacia la comercialización" de aplicaciones.
Andrew Maynard, a comienzos de 2006, estimaba que de los 9.000 millones de dólares que se gastan anualmente en el mundo en I+D nanotecnológica, apenas entre 15 y 40 millones se destina a investigación sobre riesgos. Es decir: sólo un dólar de cada 300, aproximadamente, se destina a investigar los riesgos de las nanotecnologías. Hace falta incrementar la investigación sobre seguridad, toxicidad, riesgos ambientales, efectos sobre la salud, problemas éticos e impactos sociopolíticos de las nanotecnologías.
Se trata de una plataforma tecnológica (a veces se habla también de "tecnologías invasivas") que puede alterar el desarrollo no sólo de uno, sino de todos los principales sectores industriales. El Centro por la Nanotecnología Responsable (Center for Responsible Nanotechnology) indicó en un informe en 2006 que el desarrollo de las nanotecnologías puede ser "comparable quizás a la Revolución Industrial - pero comprimido en unos cuantos años."
Hoy por hoy, la sociedad no está preparada para una revolución tecnológica de semejante envergadura. "Los códigos de conducta voluntarios [como el que ha aprobado la Comisión Europea en febrero de 2008: C(2008) 424 final] no son la solución en un área tan controvertida y sensible [como es la aplicación de nanotecnología a alimentos]. La falta de ambición que se esconde tras estas medidas son patentes", ha señalado recientemente un portavoz del BEUC (Organización de Consumidores y Usuarios de la UE). Asimismo, una coalición internacional de 44 organizaciones sindicales, ambientales y de salud y normativas públicas --incluidas la UITA, CSI y de EE.UU. la AFL-CIO, BCTGM y United Steelworkers- ha lanzado un importante llamamiento en pro de una regulación amplia y enérgica en todos los niveles de la nanotecnología y sus productos.
La experiencia del pasado - con las oleadas de innovación química, nuclear, microelectrónica y biotecnológica- indica que el momento para tratar de encauzar el desarrollo de la nanotecnología - con un amplio debate social y el desarrollo de normativa específica basada en el principio de precaución- es ahora. Y "ahora" quiere decir: antes de dar el salto desde los laboratorios a la producción masiva.
ISTAS y la Fundación General de la UCM (con el apoyo de SGS y la Fundación Sindical de Estudios) han organizado el curso "Nanotecnologías: sociedad, salud y medio ambiente", Facultad de CC. Químicas de la UCM, 3 al 5 de marzo de 2008 (ver programa). Las ponencias del mismo pueden consultarse en



 
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Ponencias del Curso de Invierno UCM 2008 Nanotecnologías: Sociedad, Salud y Medio Ambiente
 



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Artículo del Boletín Por ExperienciaNanotecnologías. El uso de pequeñas partículas promete mucho pero pueden presentar grandes peligros
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